История цветка

В культуру это растение попало более 300 лет назад. Во время одного из путешествий голландский ученый Брейниус был очарован необычным кустарником, усыпанным красивыми цветами. Он привез его на родину, но растение погибло. Век спустя другой ученый, Конерс, вновь стал обладателем уникального растения.

Но и его труды не увенчались успехом: растение также не выдержало переезда и погибло. И только в самом начале XIX в. капитан Велбенк привез из Индии прекрасный экземпляр цветущей азалии и передал его в ботанический сад неподалеку от Лондона. Этот экземпляр и стал родоначальником того огромного количества разнообразных гибридов и сортов, которые бы ли выведены в результате длительной селекционной работы ученых-ботаников.

Внешний вид

Азалия - вечнозеленый сильноветвящийся кустарник с ланцетными эллиптическими яйцевидными листьями, опушенными с двух сторон. Выведены гибриды с полумахровыми и махровыми колокольчатыми цветками разнообразной окраски. Различаются группы сортов по срокам цветения: ранне-, средне- и позднецветущие. Если выращивать растения с разными сроками цветения, то любоваться ими можно в течение полугода и более.

Сроки цветения

Азалия в среднем цветет с ноября по май.

Сколько света надо

Азалия - достаточно капризное комнатное растение. Ей требуется светлое или полутенистое место, причем свет должен быть обязательно рассеянным, так как прямых солнечных лучей она не выносит. Летом ее рекомендуется выносить на открытый воздух, лучше всего прикопать вместе с горшком в саду в слегка притененном месте.

Полив

Если у вас такой возможности нет и летом она будет находиться в квартире, то необходимо поддерживать повышенную влажность воздуха: регулярно по утрам (обратите внимание) поливать и опрыскивать. Нельзя допускать ни переувлажнения, ни застоя воды в поддоне: то и другое может быть губительно для растения. При этом вода не должна быть известковой, употреблять необходимо только дождевую или в крайнем случае хорошо отстоянную водопроводную воду.

Осенью полив немного уменьшают, опрыскивают крайне редко. Но с началом отопительного сезона в комнатах становится очень сухо, и в солнечные дни опрыскивание возобновляют.

Подкормка

Подкармливают растение каждые две недели минеральными удобрениями, не содержащими хлора, в период бутонизации рекомендуется суперфосфат (15 г на 10 л воды).

Температура воздуха

В осенне-зимний период растениям необходима прохладная температура воздуха (12-14°С), но при правильном уходе они могут расти и при 20-22°С.

Обрезка и прищипывание

Очень важно своевременно обрезать и прищипывать стебли. Обрезать начинают с мая. Удаляют все слабые и, наоборот, сильно разросшиеся побеги, особенно те, которые обращены внутрь комнаты. Помните: чем пышнее куст, тем слабее цветение. Молодые побеги прищипывают, оставляя на них по 4-5 листочков. При появлении небольших молодых побегов около цветочных почек их обязательно выщипывают.

В отличие от многих других растений азалию во время цветения можно поворачивать и переносить. Но после того как растение закончило цвести, его необходимо вернуть на прежнее место в то положение, в каком оно находилось во время бутонизации.


 

Какие почвы любит

Азалия - одно из немногих комнатных растений, которым требуется кислая почва (рН-4-4,5). Лучше всего ей подходит вересковая земля, но можно заменить ее смесью из хвойной и торфяной земли (2:1) с добавлением небольшого количества речного песка.

Пересадка

Молодые растения по окончании цветения пересаживают ежегодно, более взрослые - через 2-3 года. Так как корневая система у азалии поверхностная, в качестве посуды используют только плоские горшки.

Размножение

В домашних условиях размножают азалию стеблевыми полуодревесневшими черенками, хотя это трудно. Обычные сроки - с мая по август. Укоренение быстрее и лучше происходит в субстрате с кислой реакцией. Черенки необходимо накрывать стеклянной банкой или полиэтиленовой пленкой, регулярно поливать и опрыскивать. Оптимальная температура для укоренения 25°С. Хорошо растет на гидропонике.

Вредители

Повреждается паутинным клещиком, азалиевой молью.